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Diez cosas que quizá no sepa sobre LISTERINE

Aquí tiene todo lo que necesita saber sobre la increíble historia de la marca n.º 1 de enjuagues bucales recomendada por los dentistas.

El cuarteto de Listerine

¿Cuánto sabe de la legendaria historia de LISTERINE®? Tal vez sea hora de... hacer un repaso. Detrás de la marca n.º 1 de enjuagues bucales recomendada por dentistas hay más de 100 años de ciencia pionera.

Desde informacion sobre la fórmula de LISTERINE® a una inmersión profunda en cómo el obtuvo su nombre enjuague bucal antiséptico, aquí tiene todo lo que necesita saber sobre la increíble historia de LISTERINE®.

1. El hombre detrás del nombre LISTERINE

Retrato de Sir Joseph Lister

¿Qué hay en un nombre? Cuando se trata de LISTERINE®, mucho.

El enjuague bucal antiséptico toma su nombre de Sir Joseph Lister, un médico y cirujano británico que logró importantes innovaciones científicas en 1865.

Inspirado por las teorías del químico francés Louis Pasteur, teorías que sugerían que las infecciones estaban causadas por gérmenes invisibles, Sir Lister se convirtió en el primer cirujano en realizar una operación en una cámara esterilizada con un antiséptico pulverizado.

Como puede imaginar, esto fue literalmente un salvavidas en el siglo XIX: su exitoso experimento provocó un descenso gigantesco de las tasas de mortalidad entre los pacientes, y por eso se le considera el “padre de la cirugía moderna”.

Así que sí, el Dr. Joseph Lister fue algo importante... pero ¿por qué lleva su nombre un popular enjuague bucal?

2. La historia de LISTERINE® se remonta a hace más de 130 años

Pasando rápidamente llegamos a 1879, cuando un médico de San Luis llamado Joseph Lawrence creó una fórmula única que funcionaba como líquido antiséptico y como desinfectante con propiedades germicidas. En homenaje al Dr. Joseph Lister le puso a su fórmula el nombre LISTERINE®.

Lawrence le compraba los ingredientes de LISTERINE® a Jordan Wheat Lambert, un farmacéutico local. Posteriormente, Lambert concedió la licencia de la fórmula a Lawrence, y como resultado se formó la Lambert Pharmacal Company.

Lambert sabía que tenía algo especial entre manos, aunque no acababa de calar entre el público en general. Al menos, no al principio.

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3. LISTERINE® tenía una ligera crisis de identidad

Estaba claro que Jordan Wheat Lambert tenía entre manos una fórmula importante... pero ¿para qué se suponía que había que utilizarla exactamente?

Aunque el Dr. Joseph Lawrence había creado un desinfectante quirúrgico con propiedades germicidas, un desinfectante que no era ni hostil ni irritante, la finalidad última de su fórmula no estaba clara de inmediato, ni para él ni para nadie.

Lawrence creía que su producto sería beneficioso para los médicos, que podrían utilizar el antiséptico para mejorar la salud pública. Esa es uno de los motivos por los que LISTERINE® mostraba con orgullo sus ingredientes en la etiqueta. Aunque hoy en día esto suena como algo normal, en su momento supuso un cambio radical: Según un número noviembre de 1952de la revista Modern Packaging, LISTERINE® fue uno y tal vez el primer producto en mostrar de manera destacada una lista de ingredientes en el envase.

En 1895, Jordan Wheat Lambert comercializaba LISTERINE® entre los dentistas como antiséptico bucal.

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4. LISTERINE® y la historia de la “halitosis”

Existe la idea errónea de que halitosis, lo que también se conoce como tener mal aliento, fue “inventado por LISTERINE®”, pero no es cierto; el primer uso de la palabra aparece en un oscuro tomo de 1874 del médico Joseph William Howe titulado El aliento y las enfermedades que le dan un olor fétido.

Curiosamente, los dos hijos de Jordan Lambert fueron los responsables de sacar la palabra de la oscuridad y ponerla en la corriente principal, convirtiendo de paso a LISTERINE® en un producto masivamente popular. Pidieron al químico de Lambert Pharmacal Company que enumerara todos los usos posibles de LISTERINE®, que examinaron en busca del mejor ángulo de marketing.

Uno de los beneficios incluía la capacidad de eliminar la “halitosis”, una palabra que los hermanos Lambert empezaron a utilizar en los materiales de marketing, probablemente porque sonaba legítimamente científica y ligeramente aterradora: una plaga social que podía remediarse con LISTERINE®.

Ni que decir tiene que a nadie le ha entusiasmado nunca la idea de tener mal aliento, por lo que esta estrategia publicitaria tuvo un éxito increíble. Un anuncio de 1928, adornado con el eslogan “La halitosis le hace impopular”, no es especialmente sutil, pero cumple su cometido:

“Por muy encantador que sea o mucho cariño que le tengan sus amigos, no puede esperar que soporten siempre la halitosis (aliento desagradable). Tal vez sean amables con usted, pero es un esfuerzo”.

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5. Los anuncios de LISTERINE® estaban realmente en otro nivel

A lo largo de los años, LISTERINE® ha lanzado más de unos cuantos anuncios memorables.

Como indica Bustle : “Al posicionarse como una herramienta de belleza que una mujer no podía perderse, las ventas de LISTERINE® se dispararon. Pasó de unos 100 000 USD en 1921 a más de 4 millones de USD en 1927...”

Con el paso de los años, la publicidad de LISTERINE® incluso encontró su sentido del humor. Una campaña particularmente memorable presentaba un frasco de LISTERINE® junto a una estatua de gárgolas en lo alto de la catedral de Notre Dame en París, Francia. ¿El pie de foto? “Gárgola con LISTERINE®”.

En una campaña más reciente de 2021, LISTERINE® invita a los consumidores a “¡Sentir el guau!” para que puedan disfrutar plenamente de “la intensidad, la alegría y la limpieza”. La campaña forma parte del esfuerzo continuo de la marca para llegar a los consumidores y recordarles que el producto va más allá del aliento fresco para dejarle con una boca más limpia y más sana, algo que es esencial para su salud en general.

No se puede debatir.

6. Los frascos de plástico no se introdujeron hasta 1994

LISTERINE® se vendía en frascos de vidrio con relieve durante casi toda la vida del producto. Y aunque con el tiempo los primeros tapones de corcho se sustituyeron por un tapón de rosca más contemporáneo, el frasco realmente no cambió demasiado hasta 1994, cuando se introdujeron los frascos de plástico.

7. La fórmula de LISTERINE® ha resistido la prueba del tiempo

Evolución del frasco de Listerine

La fórmula de LISTERINE® gira en torno a cuatro aceites esenciales que proporcionan una potente protección contra la placa y los gérmenes que provocan el mal aliento:

  • Eucaliptol: derivado de árboles que suelen encontrarse en Australia, este aceite esencial actúa como agente antibacteriano.
  • Mentol: idéntico al mentol que se encuentra en la menta de maíz natural, este aceite esencial es conocido por sus propiedades antisépticas.
  • Salicilato de metilo: idéntico al salicilato de metilo de la gaulteria natural, este aceite esencial también se encuentra a menudo en los chicles por su sabor refrescante.
  • Timol: idéntico al timol de la hierba natural de tomillo y la hierba ajowan, las investigaciones siguen demostrando la eficacia de este aceite esencial para combatir las bacterias.

Esta fórmula única de cuatro aceites esenciales penetra en la biopelícula de la placa, eliminando los gérmenes en casi el 100 % de la boca.

¿Lo más interesante? Según Michael C. Lynch, DMD, PhD, Director, Fellow, Global Scientific Engagement-Oral Health en Kenvue:

“Los cuatro aceites esenciales han estado en los mismos niveles relativos desde que Listerine se formuló por primera vez. Esa combinación ha permanecido básicamente sin cambios desde que se creó hace más de un siglo, lo que, personalmente, creo que es absolutamente fascinante”.

8. Nuevos datos sobre LISTERINE® y la reducción de la placa

Si bien utilizar el hilo dental desempeña un papel en la eliminación de la placa y las partículas de alimentos y en llegar por debajo de la línea de las encías, nuevos estudios clínicos muestran que el uso regular de LISTERINE® Antiseptic ofrece a los pacientes una reducción sostenida 5 veces mayor de la placa por encima de la línea de las encías entre las visitas de higiene dental que el cepillado y el hilo dental solos.1

Estos estudios a largo plazo, en los que se realizó un seguimiento de más de 350 sujetos con distintos niveles de gingivitis, fueron supervisados por un profesional de la odontología en un centro externo de investigación clínica. Los revolucionarios resultados demostraron que añadir Listerine® Antiseptic a la rutina diaria de cuidado bucal ofrecía importantes reducciones de la placa interdental y en toda la boca.

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9. Apoyo de la diversidad en odontología

LISTERINE® se compromete a cerrar la brecha de equidad en la salud bucodental apoyando a las comunidades más necesitadas mediante más educación, acceso y defensa de la atención bucodental.

Los estudios demuestran que más del 12 % de la población del país es negra; sin embargo, menos del 4 % de los dentistas se identifican como negros. También existe una gran disparidad en el acceso a la atención sanitaria bucodental, ya que, según los informes, el 40 % de los adultos negros de EE. UU. viven con caries dentales sin tratar.

LISTERINE® se ha asociado con la agencia cultural Compound para trabajar con destacados artistas negros y comisarios de cultura comprometidos para desarrollar el diseño de un frasco en edición limitada, un tema musical original, contenidos digitales y sociales y una dotación. Una parte de los ingresos de The Whoa Collection se donará al programa de desarrollo “Aumentar la diversidad en la odontología” (Increasing Diversity in Dentistry, IDID), una organización sin ánimo de lucro que ofrece una solución a la disparidad racial en la mano de obra entre los dentistas cultivando, nutriendo y tutelando a estudiantes de odontología y preodontología de minorías infrarrepresentadas.

Mejorando la representación de los negros y aumentando este porcentaje de dentistas negros en ejercicio, LISTERINE® espera influir positivamente en la comprensión, los comportamientos y el acceso relacionado con la atención sanitaria bucodental.

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En 2023, LISTERINE® cuenta con más de 100 años de experiencia en ciencia pionera e ingredientes de alta calidad, y proporciona un producto vigorizante y eficaz que elimina el 99,9 % de los gérmenes causantes del mal aliento, la placa y la gingivitis. El enjuague bucal con flúor de la marca ayuda a mantener su salud bucodental con una eficacia probada y la ciencia clínica para unos excelentes resultados de salud.

LISTERINE®, como marca n.º 1 mundial en enjuagues bucales y n.º 1 de enjuagues bucales recomendados por dentistas en EE. UU., continúa ampliando su oferta, cada una de las cuales ha encontrado un lugar permanente en millones de cuartos de baño y botiquines de todo el mundo. Desde el tratamiento de las encías al control del sarro y el cuidado total, hay un LISTERINE® adecuado para cada persona.

Hoy en día, LISTERINE® no es un paso que puede permitirse saltar en su rutina de cuidado bucal, tanto si está empezando el día como si se está relajando antes de acostarse. Un brindis por otros 100 años de protección de los dientes, fomento de rutinas diarias saludables y mejora de la salud bucodental.


1. en comparación con un Bottle2. *Reducción sostenida de la placa después de una limpieza dental. El enjuague no pretende sustituir al cepillado ni al uso del hilo dental. Utilizar el producto únicamente como se indica.

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