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10 choses que vous ne savez peut-être pas sur LISTERINE®

Voici tout ce que vous devez savoir sur l’incroyable histoire de la marque de bain de bouche la plus recommandée par les dentistes.

Le quatuor formant Listerine

Que savez-vous de l’histoire légendaire de LISTERINE® ? Il est peut-être temps de... rafraîchir vos connaissances. La marque de bain de bouche la plus recommandée par les dentistes repose sur plus de 100 ans d’innovation scientifique.

De la découverte de la formule de LISTERINE® à celle du nom de ce bain de bouche antiseptique, voici tout ce que vous devez savoir sur l’incroyable histoire de LISTERINE®.

1. L’homme derrière le nom LISTERINE®

Portrait de Sir Joseph Lister

Qu’y a-t-il dans un nom ? En ce qui concerne LISTERINE®, beaucoup.

Ce bain de bouche antiseptique porte le nom de Sir Joseph Lister, un médecin et chirurgien britannique qui, en 1865, a accompli de grandes avancées scientifiques.

Inspiré par les théories du chimiste français Louis Pasteur - théories qui suggèrent que les infections sont causées par des germes invisibles - Sir Lister devient le premier chirurgien à pratiquer une opération dans une chambre stérilisée par un antiseptique pulvérisé.

Comme vous pouvez l’imaginer, cette méthode a littéralement sauvé de nombreuses vies au 19e siècle : son expérience réussie a permis de réduire considérablement le taux de mortalité des patients, ce qui lui vaut d’être considéré comme le « père de la chirurgie moderne ».

Alors oui, le Dr Joseph Lister était une figure emblématique... mais pourquoi un bain de bouche populaire porte-t-il son nom ?

2. L’histoire de LISTERINE ® remonte à plus de 130 ans

En 1879, un médecin basé à St. Louis nommé Joseph Lawrence créa une formule unique qui fonctionnait à la fois comme un liquide antiseptique et un désinfectant doté de propriétés germicides. Il baptisa sa formule LISTERINE® en hommage au Dr Joseph Lister.

Lawrence acheta les ingrédients de LISTERINE® à Jordan Wheat Lambert, un pharmacien local. Par la suite, Lambert obtint de Lawrence une licence d’exploitation de la formule et créa ainsi la Lambert Pharmacal Company.

Lambert savait qu’il avait un trésor entre les mains, mais le public ne fut pas tout à fait conquis. Du moins, pas au début.

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3. LISTERINE® connaissait une crise d’identité

Jordan Wheat Lambert détenait manifestement une formule exceptionnelle... mais à quelle fin était-elle destinée ?

Bien que le Dr Joseph Lawrence ait créé un désinfectant chirurgical aux propriétés germicides - un désinfectant qui n’était ni agressif ni irritant - la finalité de sa formule n’était pas encore claire, ni pour lui ni pour personne d’autre d’ailleurs.

Lawrence pensait que son produit serait utile aux médecins, qui pourraient utiliser l’antiseptique pour améliorer la santé publique. C’est l’une des raisons pour lesquelles LISTERINE® affichait fièrement ses ingrédients sur l’étiquette. Bien que cela puisse sembler normal aujourd’hui, c’était tout à fait révolutionnaire à l’époque : d'après le numéro du mois de novembre 1952 du magazine Modern Packaging , LISTERINE® a été l’un des premiers produits à afficher de manière visible sa liste d’ingrédients sur son emballage, si ce n’est le premier.

En 1895, Jordan Wheat Lambert lance LISTERINE® auprès des dentistes en tant qu’antiseptique buccal.

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4. LISTERINE® et l’histoire de la mauvaise haleine, ou « halitose »

On croit souvent à tort que l’halitose, c’est-à-dire la mauvaise haleine, est un concept « inventé par LISTERINE® », mais ce n’est pas vrai. La première utilisation du mot apparaît dans un obscur ouvrage de 1874 du médecin Joseph William Howe intitulé The Breath, and the Diseases Which Give It a Fetid Odor (L’haleine et les maladies qui lui donnent une odeur fétide).

Il est intéressant de noter que ce sont les deux fils de Jordan Lambert qui ont contribué à faire sortir ce mot de son obscurité et à le faire entrer dans le langage courant, transformant ainsi LISTERINE® en un produit massivement populaire. Ils ont demandé au chimiste de Lambert Pharmacal Company de dresser une liste de toutes les utilisations possibles de LISTERINE®, en vue de trouver le meilleur angle de marketing.

L’un des avantages était la possibilité d’éliminer l’« halitose », un terme que les frères Lambert commençaient à utiliser dans leurs documents marketing, probablement parce qu’il semblait légitimement scientifique et légèrement terrifiant - un fléau sociétal auquel LISTERINE® pouvait remédier.

Bien entendu, personne ne s’est jamais réjoui à l’idée d’avoir mauvaise haleine, et cette stratégie publicitaire s’est donc avérée incroyablement efficace. En 1928, l'annonce peu délicate arborant le slogan : « L’Halitose, un obstacle à votre ascension sociale » n’est pas particulièrement subtile, mais elle atteint parfaitement son objectif !

« Peu importe votre charme ou l’affection que vos amis peuvent avoir pour vous, ne pensez pas qu’ils tolèreront éternellement votre halitose (mauvaise haleine). Sans doute sont-ils aimables avec vous, mais cela leur demande un effort. »

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5. Les publicités LISTERINE® étaient véritablement révolutionnaires.

Au fil des années, LISTERINE® a lancé plus d’une publicité mémorable.

Comme le rapporte Bustle : « En se positionnant comme un produit de beauté qu’une femme ne pouvait pas se permettre de négliger, les ventes de LISTERINE® ont explosé. Elles sont passées d’environ 100 000 dollars de recette en 1921 à plus de 4 millions en 1927... »

Avec le temps, les annonces LISTERINE® ont même adopté un ton humoristique. Une campagne particulièrement mémorable mettait en scène une bouteille de LISTERINE® à côté d’une gargouille au sommet de la cathédrale Notre-Dame de Paris, en France. La légende ? « Une gargouille avec LISTERINE®. »

Dans une campagne plus récente en 2021, LISTERINE® invite les consommateurs à ressentir l’effet « Whoa ! » pour qu’ils puissent pleinement apprécier « l’intensité, la joie et la fraîcheur. » Cette campagne s’inscrit dans le cadre des efforts continus de la marque pour atteindre les consommateurs et leur rappeler que le produit va au-delà d’une haleine fraîche et qu’il vous laisse une bouche plus propre et plus saine, ce qui est essentiel pour votre santé en général.

Pas d’objection à cela.

6. Les bouteilles en plastique n’ont été introduites qu’en 1994

LISTERINE® a été vendu dans des flacons en verre gaufré pendant presque toute la durée de vie du produit. Et si les premiers bouchons de liège ont finalement été remplacés par un bouchon à vis plus moderne, l’emballage n’a pas vraiment changé jusqu’en 1994, date à laquelle les bouteilles en plastique ont été introduites.

7. La formule de LISTERINE® a résisté à l’épreuve du temps

Évolution de la bouteille Listerine

La formule LISTERINE® s’articule autour de quatre huiles essentielles qui offrent une protection puissante contre la plaque dentaire et les germes responsables de la mauvaise haleine :

  • L'eucalyptol : Dérivée d’arbres que l’on trouve généralement en Australie, cette huile essentielle agit comme un agent antibactérien.
  • Le menthol : Identique au menthol présent dans la menthe naturelle, cette huile essentielle est connue pour ses propriétés bactéricides.
  • Le salicylate de méthyle : Identique au salicylate de méthyle contenu dans la gaulthérie naturelle, cette huile essentielle est également souvent présente dans les chewing-gums en raison de sa saveur rafraîchissante.
  • Le thymol : Identique au thymol contenu dans le thym naturel et l’ajowan, la recherche continue de démontrer l’efficacité de cette huile essentielle dans la lutte contre les bactéries.

Cette formule unique composée de quatre huiles essentielles pénètre le biofilm de la plaque dentaire, tuant les germes dans près de 100 % de la bouche.

Le plus intéressant ? Selon Michael C. Lynch, DMD, PhD, Directeur, Chargé de recherche, Engagement scientifique mondial—Santé bucco-dentaire chez Kenvue :

« Les quatre huiles essentielles se trouvent aux mêmes niveaux respectifs depuis que Listerine a été formulée pour la première fois. Cette composition est restée pratiquement inchangée depuis sa création il y a plus d’un siècle, ce qui, personnellement, me paraît absolument fascinant ».

8. Nouvelles données sur LISTERINE® et la réduction de la plaque dentaire

Bien que la soie dentaire joue un rôle dans l’élimination de la plaque et des particules alimentaires et qu’elle atteigne le dessous de la ligne gingivale, de nouvelles études cliniques montrent que l’utilisation régulière de LISTERINE® Antiseptique offre aux patients une réduction de la plaque au-dessus de la ligne gingivale 5 fois plus soutenue entre les visites d’hygiène dentaire que le brossage des dents et la soie dentaire seuls.1

Portant sur plus de 350 sujets présentant différents niveaux de gingivite, ces études à long terme ont été supervisées par un professionnel des soins dentaires dans un centre de recherche clinique externe. Les résultats ont démontré que l’ajout de LISTERINE® Antiseptic à votre routine quotidienne de soins bucco-dentaires permettait de réduire de manière significative la plaque interdentaire et la plaque dans la bouche entière.

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9. Soutenir la diversité en dentisterie

LISTERINE® s’engage à remédier à l’inégalité en matière de santé bucco-dentaire en soutenant les communautés les plus démunies par le biais d’une meilleure éducation, d’un meilleur accès et d’une meilleure défense des droits en matière de soins bucco-dentaires.

Des études montrent que plus de 12 % de la population du pays est noire, mais que moins de 4 % des dentistes s’identifient comme tels. Il existe également une grande disparité dans l’accès aux soins bucco-dentaires, puisque 40 % des adultes noirs aux États-Unis souffriraient de caries dentaires non traitées.

LISTERINE® s’est associée à l’agence culturelle Compound pour travailler avec des artistes noirs de premier plan et des responsables culturels engagés afin de développer un design de bouteille en édition limitée, une musique originale, un contenu numérique et social et un fonds de donation. Une partie des recettes de la Whoa Collection sera reversée au programme Increasing Diversity in Dentistry (IDID), une organisation à but non lucratif qui apporte une solution à la disparité raciale au sein du corps des dentistes en cultivant, en encourageant et en encadrant les étudiants en médecine dentaire et en médecine pré-dentaire issus de minorités sous-représentées.

En améliorant la représentation des Noirs et en augmentant le pourcentage de dentistes noirs en exercice, LISTERINE® espère avoir un impact positif sur la compréhension, les comportements et l’accès aux soins bucco-dentaires.

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En 2023, LISTERINE® capitalise sur plus d’un siècle d’expérience dans les sciences innovantes et les ingrédients de qualité supérieure, pour proposer un produit revigorant et efficace qui élimine 99,9 % des germes à l’origine de la mauvaise haleine, de la plaque et de la gingivite. La solution de bain de bouche au fluor de la marque contribue à préserver votre santé bucco-dentaire grâce à son efficacité éprouvée et à la science clinique garantissant des résultats de santé supérieurs.

En tant que numéro 1 mondial des bains de bouche® et numéro 1 des bains de bouche recommandés par les dentistes aux États-Unis, LISTERINE® continue d’élargir son offre, chaque produit ayant trouvé sa place de manière définitive dans des millions de salles de bains et d’armoires à pharmacie à travers le monde. De la thérapie gingivale au contrôle du tartre en passant par les soins complets, chaque personne dispose du produit LISTERINE® qui lui convient.

Aujourd’hui, LISTERINE® n’est pas une étape que vous pouvez vous permettre de négliger dans votre routine de soins bucco-dentaires - que vous commenciez votre journée ou que vous vous détendiez avant d’aller vous coucher. Que ces prochaines 100 années soient dédiées à préserver les dents, à encourager des habitudes quotidiennes saines et à améliorer la santé bucco-dentaire.


1. par rapport à un Bottle2. *Réduction durable de la plaque après un nettoyage dentaire. Le rinçage n’est pas destiné à remplacer le brossage ou la soie dentaire. N’utilisez le produit que conformément aux instructions.

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